Cherry – spelbolagens grand old man

Företaget Restaurang Rouletter bildades av Bill Lindwall och Rolf Lundström år 1963. Verksamheten bedrevs främst i södra och mellersta Sverige. 1968 påbörjades ett samarbete med Roulett Konsult & Spelautomater som bildats av Per Hamberg och Lars Kling. 1970 bildade de ett gemensamt bolag. Detta företag har idag namnet AB Restaurang Rouletter och ingår i Betsson AB som ett dotterbolag.

1972 började företaget använda namnet Cherry och ett nytt moderbolag med namnet Cherryföretagen AB bildades. Det företag som då bildades heter idag Provobis Holding AB. Någon gång vid denna tid blev Stena-koncernen delägare i företaget. 1973 ändrades spellagstiftningen vilket gynnade Cherryföretagen som kunde expandera kraftigt. De tog snabbt 55 procent av spelautomatmarknaden. Ett år senare tecknade Cherryföretagen avtal med dator- och spelföretaget Atari om distribution av deras produkter i Storbritannien och Skandinavien.

Spelautomater förbjöds 1978 vilket öppnade upp för den illegala marknad där Rade Kotur (RK Company) och personerna bakom Adonbolagen tjänade stora pengar.

Ett nytt bolag med namnet Cherryföretagen AB bildades 1981 och förmodligen bytte moderbolaget namn till Provobis Holding AB samma år eller något senare. Det nya Cherryföretagen förvärvade 1984 ett antal f.d. rörelsedrivande spelbolag som fått lägga ner verksamhet på grund av den nya lagen som kom 1978. Mellan 1986 och 1991 drev bolaget i huvudsak verksamhet i Östeuropa men denna avvecklades därefter och verksamheten fokuserade återigen på Sverige. Stena avvecklade sina intressen i företaget någon gång under denna tid.

Provobis blev istället ett restaurangföretag och köpte sin första restaurang år 1983 genom dotterbolaget Provobis Hotell & Restaurang AB. Huvudägare i Provobis som börsnoterades var Rolf Lundström. Bland bolagets restauranger fanns Stadshuskällaren, Solliden på Skansen i Stockholm och samt Rådhuskällaren och Amiralen/Moriskan i Malmö. Därutöver hade Provobis franchiseavtal med amerikanska Pizza Hut. 1993 inköpte företaget sitt första hotell. 1997 hade företaget tio hotell i Sveriges större städer, därav fem före detta Resohotell. Några av hotellen var Sergel Plaza i Stockholm, Hotel Europa i Göteborg och Hotel Uplandia i Uppsala.

Hösten 1997 köpte Provobis Holding AB också hamburgerkedjan Clock, men det blev en förlustbringande verksamhet som avvecklades 1998-99. de flesta restaurngerna köpte av Burger King, i vars svensk franchisebolag Stena en tid hade vari delägare i. Andra byggde om till Pizza Hut som bolaget hade rättigheter för i Sverige. 1998 ägde Provobis 13 Clock-restauranger men de var alla avvecklade eller sålda i slutet av 1999. Hela restaurang- och hotellverksamheten inklusive Pizza Hut såldes år 2000 till Scandic Hotels.

Provobis Holding AB som ägs av Rolf Lundström med familj har idag främst intressen i konstbranschen med olika gallerier och Göteborgs auktionsverk men även i företag som Kamerareportage, AB Göteborgs Kreditkassa med flera och ägarintressen i medieindustrin. Rolf Lundström är en av de svenskar som förekommer i de så kallade Panamapappren.

Först 1995 blev spelautomater återigen lagligt i Sverige. 1997 börsnoterades det nybildade företaget Cherryföretagen AB och året innan hade Pontus Lindwall, son till Bill Lindwall grundat Net Entertainment AB för att satsa på internetspel. Det gamla företaget blev Cherry Casino AB. Cherryföretagen köpte 35% av aktierna i Net Entertainment år 1998. Kinnevikskoncernen blev också stor ägare i Net Entertainment, men 2000 sålde de sina aktier till Cherry AB varvid Kinnevik blev största ägare i Cherry.

Cherry påbörjade 1999 en expansion på spelmarknaden genom köp av First Casino vilket följdes av en lång rad uppköp, de köpte 2003 in sig i det brittiska spelbolaget Betsson.com, 2004 köpte de rörelserna i Knutsson Casino och Engdahl Casino för att därefter dela upp bolaget i tre affärsområden år 2004, Betsson, Cherry och Net Entertainment. Net Entertainment erhöll samma år en spellicens på Malta. 2005 köptes alla aktier i Betsson.com från Fredrik Sidfalk, Anders Holmgren och Henrik Bergquist. 1999 tecknade bolaget också ett samarbetsavtal med AB Svenska Spel avseende värdeautomater.

2006 bytte moderbolaget namn från Cherryföretagen AB till Betsson AB. Affärsområdet och dotterbolaget Cherry AB (eventuellt hette det Cherryföretagen AB en tid) knoppades av och börsnoterades med samma aktieägare som Betsson. En av Betssons grundare, Anders Holmgren, blev VD i det nya Cherry AB. Året efter börsnoterades Net Entertainment AB på samma vis.

I mars 2007 lanserades bingo på den svenska marknaden av Betsson AB (tidigare Cherryföretagen AB). Samma år sjösattes ett nytt lojalitetsprogram som belönade kunden med poäng. En månad senare lanserades Livespel i Sportboken. Månaderna därpå introducerades Betsson på fyra nya marknader; Frankrike, Grekland, Italien och Spanien. Finansiell betting lanserades i oktober 2007 under namnet Betsson Trader.

Från 2010 expanderade bolaget i Asien och år 2011 köptes konkurrenten Betsafe AB. År 2012 förvärvades Nordic Gaming Group med dess framgångsrika sportbok, 2013 Automaten-varumärkena, SverigeAutomaten, NorgesAutomaten och DanmarksAutomaten och 2014 de nederländska varumärkena Oranje Casino och Kroon Casino. Företagen som ägde Automat-varumärkena köptes dock up av Cherry AB redan 2010 som sedan var det bolag som sålde varumärkena till Betsson.

2015 köptes speloperatören Europe-Bet som har licens i Georgien ch året efter förvärvades en lokalt licensierad speloperatör i Litauen vid namn TonyBet. Även hästspelsoperatören RaceBets med licenser i Irland, Storbritannien och Tyskland köptes.

2017 köpte Betsson den licensierade brittiska speloperatören NetPlay plc med varumärkena Supercasino, Jackpot247 och Vernons. ETt annat köp som genomfördes var köpet av Premier Casino med lokala licenser i Spanien. Varumärket döptes om till StarCasino. Triobet och TonyCasino döps om till Betsafe i Estland, Lettland och Litauen.

Betsson har idag 1 600 anställda och dotterbolag i en rad skatteparadis såväl som utvecklingsbolag i Asien. Spellicenser finns i 11 länder och dotterbolag i 8 länder inklusive Sverige. De flesta dotterbolagen med spelverksamhet finns i skatteparadiset Malta.

Ägare i bolaget är familjen Hamberg med 3,68% av aktiekapitalet och 17,61% av rösterna, familjen Knutsson med 4,89% respektive 10,81%, familjen Lundström med 3,12% resp. 9,46% samt familjen Lindwall med 1,21% resp. 5,81%. Dessutom finns det en rad institutionella aktieägare med både större och mindre andelar samt troligen en del förvaltarregistrerade aktier (registrerade på förvaltaren av aktierna och inte på de personer som är ägare, vanligt då ägandet finns i bolag i skatteparadis).

Cherry AB förvärvade för sin del Astral Marine Services med spel på färjor i Engelska kanalen, Nordsjön och Irländska sjön år 2009 samt Joker Casino vilket innebar att Cherryföretagen stärkte sin position som marknadsledande inom restaurangcasino i Sverige. 2010 köptes Automatgruppen AB och 2011 lanserades CherryAffilates.com. 2012 ändrades namnet på Cherryföretagen AB till Cherry AB, Euroslots.com lanserades och affärsområdet Maritimt spel såldes. 2013 sålde Automatenvarumärkena till Betsson AB (se ovan).

I januari 2019 lämnade det brittiska konsortiet European Entertainment Intresser BidCo (EE) ett bud på 9,2 miljarder kronor för Cherry AB. I konsortiet EE ingår bland annat riskkapitalbolaget Bridgepoint, Prunus Avium, Klein Group och Pontus Lindwall (VD i Betsson) vars mor är storägare i Betsson. Lindwall, Klein och Prunius Avium var storägare i det då börsnoterade bolaget redan innan EE:s bud. Konsortiet äger det svenska företaget European Entertainment Intressenter TopCo AB.

Den tidigare VD:n i Cherry AB, Anders Holmgren fick sparken år 2018 för misstankar om insiderbrott. I början av 2019 åtalades han för insiderbrott. Han var en av de tre personer som grundades Betsson.

Cherry AB driver idag restaurangcasino via bolaget Cherry Spelglädje, nätspel under bland annat varumärkena CherryCasino, Casinostugan och ComeOn, marknadsföring via bolaget Game Lounge Ltd samt spelutvecklingsbolaget Yggdrasil Gaming Sweden AB. Onlinespelbolagen är baserade på Malta. Totalt finns det en bit över 200 anställda.

Net Entertainment är en utvecklar av casinospel på nätet och har många av de stora spelbolagen (speloperatörerna) som kunder såsom Betsson, Bet365, Ladbrokes, William Hill, Betfair och 888. Det totala antalet anställda i företaget som 2015 heter Netent AB är cirka 800. Ägarna desamma som i Betsson AB, familjen Hamberg med 6,5% av aktiekapitalet och 19.8% av rösterna, familjen Knutsson med 6,1% respektive 12,1%, familjen Lundström med 5,4% resp. 13,8% samt familjen Lindwall med 1,8% resp. 6,8%.

Cherry har utvecklats till 4 olika bolag sen starten för nästan 60 år sen, Betsson AB, Cherry AB, NetEnt AB och Provobis Holding AB. Tre av dem i spelbranschen och ett som sysslar med annat.

Advertisements

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.